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Le Koweit

Le Koweït (prononcé en français : /ko.wɛ(.i)t/), en forme longue l’État du Koweït (en arabe : دولة الكويت, dawlat al-kuwayt?), est un État situé au Moyen-Orient, au nord de la péninsule Arabique, sur le golfe Persique. Il a pour voisins l’Arabie saoudite et l’Irak et son indépendance a été proclamée le 19 juin 1961.

Le Koweït est un important producteur de pétrole et est membre de l’OPEP. La capitale de Koweït est la ville de Koweït. Le pays ne compte ni rivière ni lac[réf. nécessaire] ; sa seule source d’eau est le golfe Persique.

Toponyme

Al-Kuwayt (/al ku’wajt/, prononciation littéraire) signifie en arabe classique « la petite forteresse construite près de la mer »4. Le nom est d’ailleurs morphologiquement un diminutif, sur le schème fuʿayl. La prononciation koweïtienne est [lɪkˈweːt].

Histoire

La baie de Koweït constitue le seul bon port naturel du fond du golfe Persique. Ses eaux profondes, son accès facile, contrastent avec l’incommodité du Chatt-el-Arab et de Bassorah5.

La ville historique fut appelée Grèn par les Perses, a été désigné sous le nom de Kuwayt (« l’embrasure ») par les marins, devenu Kouet, puis Koweït.

Depuis toujours, l’absence d’eau douce, et les précipitations quasi inexistantes, expliquera que le territoire sera longtemps quasiment vide d’habitants. Vers 1600, après le passage des Portugais, de l’eau pourra être acheminée par bateaux (boutres), dans de gros tonneaux en bois, pour approvisionner des chercheurs de perles, car cette ressource rare fut découverte à la fin du XVIe siècle le long de cette côte désertique. L’eau, indispensable à la vie, restera toujours difficile à obtenir pour les habitants locaux. L’eau sera essentiellement puisée dans les environs de Bassorah, et livrée ensuite un ou deux jours plus tard par boutres.

Depuis toujours rattaché à la Mésopotamie, le territoire qui constitue l’actuel état du Koweït, désertique, était presque vide d’habitants. Vers 1600, quelques villages sont signalés sur la côte : les rares ressources sont la pêche, et la recherche de perles. La présence de l’empire Ottoman était toute relative. La ville de Koweït, petit port de pêche voit le jour vers 1685. Des Arabes commerçants Chiites de Dharan s’installent dans la ville.

Le Koweït actuel a été fondé par la famille d’Al-Sabah (en) en 1715. Au XVIIIe siècle, les voiliers koweïtiens font du commerce avec les Indes orientales.

En 1776, de nombreux marchands quittent Bassorah tombé aux mains de la Perse et s’installent dans la ville de Koweït. La Compagnie britannique des Indes orientales suit le mouvement, c’est l’une des causes de l’enrichissement de cette ville.

En 1826, une flottille koweïtienne se lance à l’aide de la ville de Bassorah assiégée par des tribus. En 1841, un accord est conclu avec le Royaume-Uni de Grande-Bretagne et d’Irlande pour cesser la traite des esclaves et garantir la sécurité des mers.

En 1856, une flottille de la Royal Navy fait escale dans la ville de Koweït, les Britanniques alors en guerre avec la Perse offrent leur protection et demandent l’établissement d’un dépôt de charbon, le cheik Djaber I refuse ces propositions mais accepte qu’aucune autre puissance, y compris l’Empire ottoman n’en installe. La souveraineté de celui-ci sur le Koweït est seulement nominale bien qu’en 1871 cette dernière l’institue sous pression militaire sous-préfecture et le cheikh Abdallah Al-Sabah (en) nommé sous-préfet.[pas clair] En 1899, celui-ci conclut un traité de protectorat avec le Royaume-Uni. Le 13 novembre 1914, un traité d’alliance entre le Koweït et la Grande-Bretagne est signé, et le Koweït entreprend des opérations contre l’Empire ottoman. À la suite de l’attaque d’un navire koweïtien sous pavillon turc, le cheik crée le premier drapeau koweïtien. Sous protectorat britannique après la guerre, les frontières avec l’Irak sont définies par les accords d’Akir (en) de 1922-1923, huit îles dont Bubiyan sont rattachées au Koweït6.

Entre 1923 et 1940, les Britanniques refusent de rattacher le Koweït à l’Irak, car ils refusaient de voir l’émergence d’un nationalisme arabe indépendantiste[réf. nécessaire].

En juillet 1958, la chute de la monarchie en Irak, assimilée à « la chute d’un protectorat Britannique » par les Irakiens, voit les premières revendications modernes de l’Irak sur le Koweït. Avec la chute du régime monarchique en Irak, les Britanniques décident d’attendre jusqu’en 1961 pour donner l’indépendance au Koweït.

Contenu soumis à la licence CC-BY-SA. Source : Article Koweït de Wikipédia en français (auteurs)